人工透析と療養費(1)人工透析実施までのいきさつ

 
            1  先月,私の祖母が体調不良を理由に入院することになった。
   祖母は大正生まれ。まもなく90歳である。

2  入院直後,「食欲がまったくない」とか,「身体が怠くて仕方が無い」と訴えていた祖母だが,検査の結果,クレアチニンや尿素窒素の数値が悪く,どうやら腎臓が正常に機能していないことが分かった。

   もともと長年,糖尿病を患っていた祖母だが,
入院当時も,それ以前も,HbA1cの値(血糖値の平均値のようなもの)は6のままで,決して状態が悪いわけではなかった。

3  入院当初,主治の医師は,「長年の糖尿病と加齢が腎臓を悪くしたのだろう」と診断した。診断された病名は「慢性腎不全(の急性憎悪)」である。

4  入院後1ヶ月程度は,投薬によって腎臓の機能が戻らないかどうかが試されたが,結果は日増しに悪くなるばかりで,祖母は次第に嘔吐が多くなり(実際には食べていないので何も吐くものがないが嘔吐感が続くらしい),全身倦怠感も悪化していった。胸水が溜まっていることも確認され,胸の突き刺す痛みもひどくなってきた。

   後から聞いた話だが,主治の医師は,嘔吐などに苦しむ祖母を鎮静剤で楽に逝かせることを考えていたらしい。

   まあ,これが医療の現実なのかもしれない。
   既に亡くなった私の祖父も肺炎で病院に入院したことがあったが,そのとき医師は最初から祖父を死なせるつもりだった。しばらく入院した後,医師から言われたのだ。
「もう栄養点滴も難しいです。針を刺せる血管がもうありませんから。もう薬も飲めないでしょう?このまま楽に逝かせてあげることを考えては?もう90歳過ぎてますよね?十分じゃないですか?」

   つまり,もう何もしないで,このまま枯れさせてあげよう,というのである。
   祖父の場合,認知症があったので,本人の意思を確かめる術が無かったが,だが,家族の一人が祖父が無意識に”何かをほうばる仕草”をしているのを目にして,家族の考えは変わった。

   祖父は食べる気があるのだ。ゼリー状にするなど,上手に食べ物の形を変えてあげれば,祖父は食べる…。きっと薬も飲めるはずだ。

   私たちは,無理を承知で医師に「栄養点滴が無理なら口から(薬やご飯を)飲ませてみたい」と提案したのだ。
   医師は「もう薬も飲めないですよ?」と最初から諦めていたようだが,しぶしぶ次の日から食事が摂れるかどうか試してみることに。
   すると,祖父は,その次の日からご飯を食べ出した。薬も工夫すれば飲めるようになったのだ。

   祖父は「あと2週間生きればいいだろう」と言われていたが,結局,3週間後に退院を果たした。
(祖父は施設に入所していたが,退院後6ヶ月間も生きた。最後は施設で眠るようにして死んだ。”老衰”だったそうだ。)

5  祖母の場合も同じだ。もう90歳になる老婆が腎不全で入院してきた。1ヶ月投薬してみたが効果が出ず,毎日嘔吐して苦しんでいる。ならば,このまま鎮静剤を使って眠らせてあげようーーー。

   それが主治の医師の考えだった。

   入院して3週目に主治の医師から突然「明日,鎮静剤を使います」と家族に電話があった。
   私たちは「なぜ鎮静剤なのか」と困惑し,翌日早朝に病院にかけつけて主治の医師から説明を聞くことにした。

   主治の医師は,私たちに対し「(祖母の)数値がどんどん悪くなっている」ので「週単位で命を落とす状態だ」。「このまま苦しんでいる姿を見ていられないので,鎮静剤を使うことにしたい。」と説明した。
   しかし,私たちは「鎮静剤を使ったら眠り続けてしまうのでは?もう話をすることも難しくなるのでは?」と聞くと,医師は「うまいように調整はしますが…」と歯切れない返事をしてきたのであった。

   私たちが引っかかったのは,「週単位で命を落とす状態」であり,安らかな死を迎えさせるために「鎮静剤を用いる」ことを,医師が祖母に直接説明しているのか,ということだった。
   そのことを問い詰めると,医師は「まあ,そうですね。話したほうがいいかもしれませんね」と返してきた。要は祖母には何も言っていなかった,ということだ。

6  認知症だった祖父と違って,祖母は物事の是非もよく理解できる。入院前は,一人でも家事をこなし,毎日,新聞をくまなく読んでいたくらい頭はハッキリしていた。入院後も「私はもう家に帰れないんじゃないかって気がするんだ…」とか,「満期になった口座があるから手続きしておいて欲しい」とか,「私の(医療費などの)お金を用意してあるので使ってくれ」とか,祖母は心配事で頭を駆け巡らせていたくらいだ。

   果たして意思表示ができる祖母の意思を確認することなく,このまま”逝かせる”ことが正しいのだろうか??

7  私たちは車いすで祖母を主治医のところに連れてきて,主治の医師から改めて祖母に直接話をさせることにした。

   主治の医師は,私たちに対してした説明を改めて祖母にしてくれた。
「あなたは腎臓が悪い」「そのせいで体中に毒が回っているような状態だ」「このままいくと,週単位で命を落としてしまうだろう」

   辛い宣告だが,祖母は一生懸命医師の話を聞いていた。

   主治の医師は,自分の話を理解する祖母の姿を見て,突如,
「うーん,これだともったいないですよね!」
と言い出した。

   そう,カルテ上は「まもなく90歳になる後期高齢者の女性」だったのだが,実際に話をし,話を理解する祖母をみて,医師は「このまま逝かせてしまうのは”もったいない”」と考えを改めたのである。

8  そのとき初めて提案されたのが
人工透析
であった。


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